Dieses Insekt inspirierte die Technologie zukünftiger Flugzeuge

Geschrieben von Alexander Puru

Die Käfer sind beeindruckende Insekten, aber von allen Arten hat der Afrikaner die Aufmerksamkeit der Forscher auf sich gezogen, basierend darauf, wie sein Körper auf intelligente Weise mit Wasser umgeht.

Wasser und Eis sind voneinander abhängig, und für die Flugzeugflügel können diese in Höhen über 4000 Metern ernsthafte Probleme verursachen. In dieser Situation haben sich die Wissenschaftler vom afrikanischen Käfer inspirieren lassen, insbesondere von dem aus der Namib-Wüste. Dieser überlebt die immense Hitze mit einer sehr cleveren Methode, um Wasser auf seiner Schale zu sammeln.

Der Käfer hat eine Reihe kleiner Beulen, die ihm nachts oder morgens helfen, Tautropfen zu erzeugen. Darunter befindet sich eine glatte und wasserdichte Oberfläche, die die Wassertropfen direkt zum Maul des Käfers führt, so dass er den ganzen Tag hydratisiert bleibt.

Inspiriert von dem bemerkenswerten Insekt ist es den Forschern für exotische Materialien von Virginia Tech gelungen, eine Kombination aus durchlässigen und undurchlässigen Materialien herzustellen, um die Bereiche zu kontrollieren, in denen das Wasser gefrieren muss.

Es gelang ihnen, ein Punktmuster auf einer größeren hydrophoben Materialoberfläche aufzubauen, das es bei Kontakt mit Wasser in separate und genau definierte Tröpfchen zieht. Der große Abstand zwischen ihnen verhindert das Verkleben und hilft ihnen, schnell zu verdunsten.

Sie fanden auch heraus, dass der Abstand zwischen den Punkten bestimmt, wie schnell sie einfrieren werden. Je näher sie sind, desto schneller sammelt sich das Wasser an und gefriert. Je weiter sie entfernt sind, desto schneller verdunstet das Wasser und das Eis sammelt sich nicht wieder an.

Diese Erkenntnisse sind für zukünftige Flugzeuge von wesentlicher Bedeutung, da das Auftauen eines Flugzeugs für ein Unternehmen viel Strom und Treibstoff kostet und eine solche „natürliche“ Methode dazu beitragen könnte, diese Ressourcen zu schonen.